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Siguiendo los pasos de los abuelos

Erwin y Gerda Feeken emigraron de Alemania a Australia en 1954 para perseguir su interés en geografía, cartografía y exploración. Para explorar el país, la familia Feeken embarcó en un viaje en bicicleta de Hobart a través de las tierras altas centrales de Tasmania a la costa norte, luego de Melbourne a Canberra y Sydney. Esta peregrinación es una buena indicación de su dedicación a la causa de la exploración australiana!

Su nieto Ryan claramente ha heredado su amor por la aventura y nos ha enviado fotos de sus recientes viajes, que se pueden ver a continuación junto con extractos de el libro de los abuelos "El descubrimiento y la exploración de Australia". Hace fascinante lectura, para obtener más información o una copia de la Biblioteca Nacional de Australia, haga clic aquí.


... La alta proporción de rocas antiguas y la superficie generalmente moderada de la superficie de Australia lo señalan, geológicamente hablando, como el más antiguo de los continentes; en el punto de 'descubrimiento' es el más joven. Realmente, por supuesto, no sabemos cuándo se hizo el primer descubrimiento; Hablamos tan a menudo de «descubrimiento» como si se tratara simplemente del primer avistamiento o exploración de europeos, aunque es obvio que, como la mayoría de las tierras a las que llegaban los europeos ya estaban habitadas, debieron haber sido descubiertas por alguien mucho antes. ...

... Con Flinders, los contornos de la costa se completaron, aunque había muchos detalles que debían rellenarse, sobre todo en el noroeste. Este "taponamiento de las lagunas" fue el trabajo de un número de oficiales navales, de los cuales Phillip Parker King y John Lort Stokes fueron los más notables; este último nos dio el nombre de Darwin, "después de un viejo compañero" entonces desconocido pero más tarde paso a convertirse en el mayor científico biológico del siglo XIX. ...

... El entorno físico era realmente desconcertante. En el sureste, no había un verdadero desierto, que se conoció más tarde, pero los grandes bosques y sabanas eran completamente diferentes de los paisajes húmedos templados de Europa occidental y del este de Norteamérica. En particular, los ríos simplemente no se comportaron como los "ríos normales" a los que los exploradores habían estado acostumbrados. ...

... No sólo la sequía y las inundaciones, sino que el calor y el frío alternaban salvajemente. Sturt en 1845 encontró que "fresco y agradable" a 95 °; Una semana después era 119 °: los tornillos cayeron de las cajas, el plomo de los lápices, los peines se partieron, la tinta se secó en la pluma como escribió. Unos meses más tarde se queja del frío de 24 °. Añadir a esto moscas, hormigas, mosquitos. ...

... Incluso volando con comodidad sobre el país entre Cooper Creek y el desierto de Simpson, uno apenas puede reprimir un estremecimiento de horror en este paisaje tan totalmente inhumano como para parecer casi activamente hostil. Hay belleza en los largos vellones rojos de las crestas de arena, los ocres, grises, los blancos y las salinas son repelentes en el extremo. ...

... Aquí, en las tácticas menores, el bushcraft era vital, en el sentido más literal: no sólo el éxito sino que la vida misma dependía muy a menudo de él. Agua, agua, agua - esa sola palabra corre como un estribillo a través de todas las revistas. El vuelo y las huellas de los pájaros, una delgada línea de arbustos oscuros, la tendencia de un arroyo seco, incluso el asentamiento de un solo pájaro en una llanura desértica, eran las pistas que significaban el agua, Experiencia difícil de evaluar. ...

... Los bushmen no tenían las habilidades de los aborígenes, pero siempre estaban dispuestos a aprender, y por lo general se ocupaban de tener al menos uno o dos hombres negros y verdaderos con ellos. Algunos de estos hombres merecen tener sus nombres en el rol australiano de honor: Wylie, Jacky-Jacky, Tommy Windich, Yurranigh ...

... La expedición salió el 7 de diciembre, y viajó a lo largo de las orillas del río, sobre todo en la ruta de Oxley. Se encontraron con numerosos grupos amigables de aborígenes; En una ocasión, cuando era necesario cruzar el río, Sturt se divertía al ver que los nativos les ayudaban voluntariamente; Y se sorprendió cuando tomaron bolsas de harina pesando 100 libras cada una y las llevaron al otro lado del río. ...

... Siguieron el río río abajo en su curso suroeste. El 5 de febrero llegaron a una aldea nativa de setenta cabañas, cada una de ellas suficientemente grande para albergar entre doce y quince personas, con todas las entradas en la misma dirección. Los aldeanos estaban en la orilla del río y corrieron por sus vidas ante la vista desacostumbrada de los blancos y sus caballos. Quemaron arbustos para protegerse mientras se retiraban, pero no fueron atacados por lo que ganaron confianza y vinieron, uno por uno, a mirar a los intrusos. ...

... El lugar que había elegido para nuestro campamento era un lugar bonito; una dulce y corta hierba había sido levantada por las fuertes lluvias de la tierra arenosa, y entre éstas las bellísimas flores, eran tan dispersas y mezcladas que daban al país una apariencia esmaltada. ...

... Grey regresaba con una pequeña partida de la búsqueda de una ruta a través de las gamas, cuando se encontraron con unas piedras de arenisca que se elevaban por encima de ellas. De repente vi de una figura extraordinaria que me miraba. Al examinarlo, resultó ser un dibujo a la entrada de una cueva que, al entrar, encontré que contenía, además, muchas pinturas notables. En el techo inclinado hacia atrás de la cueva se dibujaba una gran figura en rojo y blanco sobre un fondo pintado de negro, y en la pared izquierda había un cuadro que representaba un grupo de cuatro cabezas. Un hecho notable aquí es que el vestido de la cabeza fue reportado como de un azul intenso y brillante; hasta donde se sabe, los matices azules nunca se han utilizado en pinturas aborígenes en otras partes de Australia. ...

... Durante la primera parte del viaje, prometí una media libra de tabaco a la primera persona que debía encontrar oro; sabiendo que se trataba de un artículo invalorable para las personas que se dedicaban a su uso y porque pensé que podría actuar como un incentivo para enjuiciar la búsqueda de él. Warner reclamó la recompensa, produciendo la prueba de su derecho a ella. Me satisfací por la inspección personal de la localidad, y el lavado de varias cacerolas de tierra, que el oro se encontró allí, así que le entregué la recompensa. ...

... Las fuertes lluvias cayeron otra vez el 14 y 15 de marzo y el país se había deteriorado considerablemente. Wells informó: no viendo ninguna perspectiva de una mejora en el país hacia el este, y estando satisfecho de que ahora estamos en el Gran Desierto de Victoria propiamente dicho, decidí alterar nuestro rumbo hacia el norte. Durante tres días el partido sobre las aristas de arena y en la tarde del 17 de marzo Wells decidió iniciar el viaje de vuelta a la mañana siguiente. Desde su punto de inflexión no vio nada más que altos cantos de arena al norte y al este, con empinadas laderas meridionales, salpicadas de goma del desierto, acacias y árboles de quondong. ...


Obra cortesía de Ryan Feeken, texto de 'The Discovery and Exploration of Australia' de Erwin y Gerda Feeken (publicado por Thomas Nelson Ltd.).